En 1997 llegó la primera y en 2011 la quinta publicación del libro “Chile. A Survival Guide to Customs and Etiquette” (“Chile. Guía de sobrevivencia de las costumbres y etiqueta”). En 278 páginas sus autoras Susan Roraff y Laura Camacho se tomaron la tarea de explicar las bases necesarias que deben tener en cuenta los extranjeros para integrarse a la sociedad chilena. En 2018 algunos de sus consejos y observaciones quedaron obsoletos, engañosos o simplemente chistosos.

El libro forma parte de la serie turística inglesa “CultureShock!” que procura proveer “la información práctica, precisa y agradable para que tú puedas encontrar tu camino y sentirte en casa”. Se encuentra a la venta en físico, además de estar disponible en iTunes y en varias bibliotecas digitales, suponemos que acompaña a muchos recién llegados a Chile. La redacción de El Grano tradujo las citas más sorpendentes que nos provocaron toda una gama de emociones.

 

COMIDA

1. El agua de la llave en Chile contiene niveles de bacterias que pueden alterar el estómago del extranjero, especialmente al llegar. Los chilenos pueden jurar que su agua es segura, pero son inmunes al problema. <…> Quizá quieras arriesgarte a un ataque inicial de “chilenitis”.

2. Las frutas en Chile generalmente se comen con un tenedor y un cuchillo, no con los dedos. Por ejemplo, una manzana se pela, luego se corta y se come con un tenedor.

3. La mayoría de los alimentos se comen con cubiertos, se incluyen la pizza, sándwiches, papas fritas, pollo, etc.

4. Tenga en cuenta que debe tener cuidado al pedir café, ya que “café” vendrá como café instantáneo tipo Nescafé. Si quiere café preparado, pregunte por “café café”.

5. Los refrescos se entregan libremente a los niños de todas las edades, y no es raro ver Coca-Cola siendo bebido por los niños pequeños a través de un biberón. Si se opone a que sus hijos consuman cola, muchos chilenos ofrecerán como alternativa soda naranja (Fanta) o soda dietética creyéndolas más saludables.

6. Espere cenar tarde, generalmente no antes de las 9 de la noche.

 

COSTUMBRES

7. ¡Cueca no es lambada con empujes pélvicos eróticos!

8. Si los anfitriones le invitan a cenar a las 8 de la noche, no le esperarán antes de las 8:15. De hecho, es posible que otros invitados no lleguen hasta mucho después de las 8:30. Si llega a la hora indicada, los anfitriones pueden sorprenderse de verle.

9. Si se hace amigo de alguien, es posible que le invite a su dormitorio a mirar televisión. Esta invitación, en la mayoría de los casos, es perfectamente inocente y no debe malinterpretarse. En la mayoría de los hogares chilenos los televisores están en los dormitorios.

10. Si invita a amigos o colegas chilenos a cenar y lo rechazan, es posible que usted encuentre algo cuestionable en la excusa. No piense que usted no les agrada, lo más probable es que tengan una razón muy legítima para no asistir, pero en sus mentes es mejor decir algunas verdades a medias que ser honesto.

11. Ningún viaje a través de los Andes está completo sin Inti Illimani tocando de fondo.

 

NEGOCIOS

12. A menos que las necesite [boletas] para justificar gastos o cambiar un artículo, estas boletas, que se multiplican como conejos, no sirven de nada.

13. Los empresarios chilenos generalmente no son golfistas apasionados y para alguien sería incómodo tener que rechazar su invitación porque no se sabe jugar.

14. De acuerdo con la creencia chilena de que la simplicidad es mejor y que la abundancia es de mal gusto, las tarjetas de visita deben mantenerse muy sencillas. El nombre, el título, la empresa y la información de contacto deben escribirse de una manera simple. No intente vestirlas con colores extravagantes, emblemas o logos ornamentados.

 

SOCIEDAD

15. En muchas culturas un hombre de esta edad [de 30 años y más] que viva con sus padres sería considerado extraño. Puede ser difícil creer que él no sea un perdedor total, solamente se comporta según lo que se espera de los buenos hijos y hombres en la sociedad chilena.

16. De acuerdo con la naturaleza conservadora del país, no hay playas topless. Esto no significa, sin embargo, que no verá ningún bikini chiquitito.

17. El término sin prejuicios, “homosexual”, casi nunca es usado por los chilenos que parecen preferir vocablos más despectivos como “maricón” o “fleto”. El término “gay”, neutral en inglés, se usa con más frecuencia.

18. La mayoría de los chilenos creen firmemente que no son racistas, pero luego hacen declaraciones conflictivas, a veces impactantes, sin darse cuenta de las contradicciones obvias. A menudo oirá: “No soy racista, pero…”

19. El término regalón / regalona se refiere a alguien que sea consentido por uno o ambos padres. Cada familia tiene al menos uno.

 

MODALES

20. Vístase bien, incluso en eventos informales. Los vaqueros deberían usarse solo para un asado.

21. Si tiene la mala suerte de hacerse un corte de pelo realmente malo, nadie mentirá para hacerle sentir mejor.

22. Siempre cubra su boca mientras bostece. Sostener la palma de la mano hacia arriba, los dedos doblados como si sostuviera una manzana es un gesto extremadamente insultante y obsceno.

23. Cuando esté listo para irse, mencione que se debe ir, pero no salte ni salga por la puerta. La primera vez que declara su intención es simplemente una advertencia de que se irá pronto. La conversación debe continuar de 10 a 15 minutos más. Después de ese momento, puede ponerse de pie, decir que realmente debe irse y pedir su abrigo.

24. Los chilenos suelen tener el espacio personal mucho más pequeño. No se sorprenda si encuentra a la persona que esté detrás de usted en la línea y que respire por su cuello e inadvertidamente le golpee en la espalda.

25. Los latinos hacen un gran contacto visual, tanto que a veces parece flirteo a larga distancia o al menos una cierta evaluación.

26. Curiosamente una de las formas en que los chilenos expresan su orgullo a los extranjeros es minimizar su desempeño e insultarse a sí mismos. Los chilenos se quejan incesantemente de que en su mayoría son vagos procrastinadores desorganizados y perezosos y que las cosas funcionan debido a arreglos de último minuto, improvisación y pura suerte (algunos dicen que el país sobrevive solo porque Dios debe ser chileno).

 

IDIOMA

27. Es importante recordar que “usted” es la norma y “tú” es un privilegio otorgado solo a ciertas personas. Usted se utiliza con huéspedes, personas mayores, cualquier persona en una posición de autoridad o con uno a quien no le conoce.

28. Guía de pronunciación:

La “d” se pierde en las terminaciones -ado y -ido: hablao (hablado).

La “d” casi se pierde en las terminaciones -ad y -ud: verdá (verdad), salú (salud).

La “d” intervocálica está casi perdida: deo (dedo), náa (nada).

La “r” intervocálica es débil: páa (para).

La omisión de la “g” intervocálica se considera vulgar: juar (jugar).

Los chilenos suelen poner un sonido de “r” enrollado antes de ciertas palabras que les gustaría enfatizar: Rrrrrr-bueno.

 

TIEMPO

29. Los residentes del norte de Wisconsin, Chicago e incluso Moscú se quejan de que el invierno más frío que hayan experimentado fue el que pasaron en Santiago.

30. En Chile la Navidad es una fiesta mucho más relajada que en otras partes del mundo. El Viejito Pascuero hace su aparición, muriendo del calor del verano en su traje rojo pesado.

 

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